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中国对美政策的困境如何保持强硬但避免分手

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发表于 2020-7-26 12:22:19 | 显示全部楼层 |阅读模式
中国对美政策的困境:如何保持强硬但避免“分手”

KEITH BRADSHER, STEVEN LEE MYERS
2020年7月24日 纽约时报

北京——两周前,中国外交部长王毅曾呼吁美国在两国关系问题上悬崖勒马,寻找合作途径。没过几天,他在与俄罗斯外长通电话时抱怨说,美国“已经失去了理智、道德和信用”。

问题现在是,中国在这方面能做什么。特朗普政府对中国的广泛攻击,几乎没给中国领导人留下多少不会威胁让两国关系彻底破裂的选项。在中国正与印度、英国、加拿大、澳大利亚等许多其他国家发生冲突的时候,如果中美关系彻底破裂,北京可能会更加孤立,已受新冠病毒大流行及其全球后果影响的中国经济也可能遭受伤害。

美国周二公布命令,要求中国仅在72小时内关闭驻休斯敦总领事馆,这只是政府激怒中国官员的最新行为。在短短几周里,中国政府已忍受了抵制中国5G无线技术的运动力度加大、对负责香港和穆斯林为主的新疆地区官员的制裁,现在美国又指控中国派遣数十名隐瞒身份的军人来美窃取商业、军事,甚至医学秘密。

中国外交部发言人周四再次誓言,将对美国关闭领馆的做法采取必要的反制措施。他把美国政府的指控斥为“恶意诬蔑”。

官方的愤怒正在中国激起反美情绪,让鹰派更加大胆地发声。民族主义者呼吁,中国除了采取克制的针对性措施,还要更进一步,甚至应该考虑关闭美国驻香港总领事馆。

“让他们紧张着吧,”中共党报《环球时报》总编辑胡锡进在提到驻中国六个使领事馆的美国外交官时写道。他说,美国驻香港总领事馆“明摆着”就是个情报中心,并大大夸大了驻香港工作人员的数量。

他还提到了驻休斯敦总领事馆收到关闭命令后的匆忙反应,可以看见有人在领馆院子里把文件放在金属容器中烧掉。“让他们各家领馆都做一个紧急计划,都把文件打好包,准备烧掉。”

幕后的中国高级官员似乎无意让紧张局势进一步升级,他们担心在特朗普总统竞选连任的当下,任何举动都可能让他有可乘之机。特朗普如果以高调的方式与中国摊牌,可能会分散美国人对他在疫情中拙劣应对措施的注意力,让他能以一个保卫自己国家对抗外国势力的领导人形象来进行竞选。

“这是一种典型的游戏,从外部找一个分散注意力的事情,来激发人民对总统的支持,”北京的香港问题高级顾问刘兆佳说。

与此同时,北京不能在美国的密集攻击面前表现软弱。中国的学校逐步培养起来的、被官方媒体放大的民族自豪感要求中国领导人在来自国外的挑战面前保持强硬立场。

“中国需要维护自己的荣誉和主权,”上海复旦大学国际关系教授沈丁立说。

中国外交部发言人汪文斌在周四的例行记者会上说得很明白,中国官员们十分清楚他们的两难处境。

“我们没有兴趣去干预美国的大选,我们也希望美方不要在大选当中拿中国说事,”他说,并马上警告特朗普政府:“我们奉劝美方不要一错再错,否则中方必将作出正当和必要的反应。”

与美国紧张关系的不断升级暴露了北京在应对问题上的分歧。美中之间的冲突比中国官员仅在几周前所预计的要广泛、激烈得多。

据几名参与中国政策制定的人士透露,分歧中的一方是中国安全部门和军队的官员,他们反对采取任何可能被美国解读为软弱的和解立场。另一方是那些主要关心经济问题的官员,他们寻求对美国的行动做出更慎重的回应,比如保持贸易停战状态不变。由于外交问题的敏感性,这些知情人士要求不透露姓名。

熟悉中国政策制定的人士说,即使在驻休斯敦领事馆关闭之后,中国仍会执行今年1月15日与美国签署的所谓第一阶段贸易协议。

如果中国想在美国总统大选中伤害特朗普的话,北京可以停止大量购买美国食品。根据新冠病毒疫情暴发之前签署的贸易协议,中国同意购买美国食品。停止购买会惩罚美国农民,他们在一些州可能是重要的选民阵营。

芝加哥大型贸易公司福斯通(INTL FCStone)驻上海的大宗农产品专家达林·弗里德里希(Darin Friedrichs)说,到目前为止,中国今年夏天一直在大量购买美国的玉米、小麦、高粱和猪肉。不到两周前,中国完成了有史以来最大一笔购买美国玉米的单笔订单,距离上一笔大宗交易仅隔4天。

中国领导人习近平仍是北京政策辩论的最终仲裁者,他还没有对两国关系恶化发表言论。周三,关闭领事馆的消息公开时,习近平正在远离北京的吉林省视察,似乎未受外交冲突的惊扰。周四,他视察中国人民解放军空军航空大学时,只谈了8月份纪念建军节的事情。

“北京的政策总是由习本人来调整,”北京的独立分析师吴强说。“他自己踩油门,然后自己踩刹车。”

中国人似乎对中美关系的急剧恶化感到震惊。外交部长王毅在7月9日的讲话中似乎为稳定两国关系画出了途径。

“习近平主席多次强调:我们有一千条理由把中美关系搞好,没有一条理由把中美关系搞坏,”他说。“只要双方都有改善和发展中美关系的积极意愿,我们就能够推动中美关系走出困境,重回正轨。”

尽管如此,中国人在许多新战线上面临对峙。在关闭领事馆的这轮最新攻击中,特朗普政府指控中国外交官在美国各地的几起经济间谍和试图盗窃科研成果的案件中起帮助作用。
中国官员愤怒地谴责了关闭领事馆的做法,称其为一种挑衅行为,将进一步破坏已经恶化的关系。中国驻休斯敦总领事蔡伟说,关闭驻休斯敦领事馆的做法是对中美关系的“极大破坏”。中国驻休斯敦总领馆是1979年中美正式建交后,北京在美国设立的第一个领事馆。

在以前关系紧张时,两国元首特朗普和习近平有时会通过打一次长途电话或见一次面来缓和分歧。在贸易战恶化时,以及在新冠病毒暴发初期双方的言语冲突升级时,都曾发生过这种情况。

不过,华盛顿现在用的语调已比以前更糟。特朗普似乎对化解危机已经不再感兴趣。

“习近平反而可以采取主动,”加州大学圣迭哥分校21世纪中国研究中心主任谢淑丽(Susan L. Shirk)说。“习近平也可以通过邀请美国与中国一起领导一场为测试、生产和公平分配新冠病毒疫苗做规划的国际努力,来展示中国的善意。”

来自华盛顿的强硬政策和言辞表明,是美国,而不是中国,正在为双边关系设定越来越对抗的基调。“我认为,开始的时候你可以将关系的大部分失衡归咎于中国,”亚洲协会美中关系中心主任夏伟(Orville Schell)说。“但随着美国尽最大努力挑战中国,它似乎不再有兴趣敞开大门,找到改进措施。”

考虑到美国行动的广范程度,以及两党对这些行动越来越多的支持,即使特朗普的挑战者小约瑟夫·R·拜登(Joseph R. Biden Jr.)在大选中获胜的话,目前也不清楚中国是否能够指望情况会有所改善。

夏伟指出,拜登任副总统时曾与习近平见过多次面,两人甚至一起旅行过。

“拜登可以利用他们之间存在的一种对称来重塑中美关系,”夏伟说。“真正的问题是,习近平是否能用同样的方式来回应——为得到一点东西而做出一点让步,这是否会被视为软弱。”

“我确实认为拜登及其团队完全有能力找到一个新的平衡点,”夏伟还说。“我不太相信中国会发现这一点容易做到。”


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